Histoire et Patrimoine

Montreur d’ours ou Orsalher

Montreur d\'ours

 

 

Montreur d'ours

 

 

Le métier de montreur d’ours fait partie de la mythologie ariégoise. Les montreurs d’ours ne sont connus qu’à partir de 1835 et leur origine fut toujours limitée aux vallées d’Ustou, Oust, Ercé et Aulus dans le Couserans. A l’origine sans doute, on dressait des oursons capturés sur place mais à la suite de la destruction complète de l’ours pyrénéen, on fit venir des oursons de Russie ou d’Europe centrale. On les dressait dans les villages. L’orsalher ou orsatès (montreur d’ours) et son ours parcouraient ensuite à la belle saison les routes de France et d’Europe et certains arrivèrent même jusqu’en Amérique. Le métier périclita doucement au début du XXeme siècle mais les montreurs d’ours d’Ariège étaient encore connus un peu partout à la veille de la Seconde Guerre mondiale.

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